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お金を借りるということ

日本の法体系上,最も尊重されている価値は個人の自由である,と考えたい(RCサクセション「自由」参照)。ただし,自由には責任を伴う,と言われる。そして,「自由」の私法上の一つの現れが私的自治の原則である。自由である個人同士がお互いを拘束することが「契約」すなわち「約束」であり,この契約の内容は当事者の自由に設定することができるが,約束した以上,その約束は守らなければならないというのが原則である(あるいは契約自由の原則)。

したがって,金銭の貸借の場合(お金を貸します,借ります),いつまでに返します,利息をいくらつけます,などの約束は当事者が自由に設定できるのが原則である。だから,本来,1000年後に返します,利息を1年で元本の3万倍をつけます,といった約束も本来自由に設定できるはずなのである。なぜなら,それは自由である個人同士が,彼らの自由な意思に基づいて,約束したからである。
「男に二言はない」とか「借りたものは返さなければならない」ということある。「人の道」と言われることもある。

そして,「お金を貸してくれ,その利率で利息を払うから。」と言ってお金を借りたのはその当人なのである。それなのに,この原則を曲げて,お金を返さなくてよいとか,利率がおかしいとか言い出すのは,個人よりも社会の安定の方が重要だと考える一派からである。個人を重んじる一派からは,個人がそのようにきめたのだから尊重しなければならない,ということになるのである。